Une virée à Gjirokaster pour le Fustanella festival !

On this sunny Saturday was the Fustanella Festival. The term « fustanella » refers to an Albanian traditional piece of cloth worn by men from the XIIIth century. It is a sort of kilt but in a white color. Nowadays, the tradition to wear this type of cloth remains solely in the South of the country, in the region of Gjirokastër, during festive events.

This edition of the Fustanella festival took place on the heights of Gjirokastër, in the fortress garden. This place offers a perfect setting for this event, with an overhanging view on the stone city, facing the mountains. The old edifice, heritage from the past, reminds us in a certain way of the ancient traditions. On this day, it created a contrast with traditional music intertwined with modern and at times international notes.

The large audience then had the opportunity to enjoy traditional isopolyphonic music with Albanian Iso Phonic Choir. These unique songs are precious to Albania as they got classified by the UNESCO as a World Heritage.

Spectators also had the chance to appreciate the music of Koza Mostra, on an alternative rock and ska type of note this time.

The featuring between Fanfara Tirana and Transglobal Underground was a nicely surprising combination as well, mixing Albanian brass band sounds with exotic vocals. The evening ended on contrasted not with the American electronic band H.A.T.

This festival finished on a high note with an instrumental demonstration of electrical guitar, cello, and drums, led by Robert Bisha. Lastly, the band The River Voices consisting only of Albanian women wearing traditional clothes, sang some more isopolyphonic songs.

This was an opportunity to stroll in the little streets of Gjirokastër, on the look for the old stones of the UNESCO classified town. Visitors can there visit the refurbished house of the famous Albanian writer, Ismail Kadare, as well as the one of the ex-dictator Enver Hoxha, now turned into an ethnographic museum.

On top of that, the Skenduli house, one of the largest ottoman style habitations in Gjirokastër opens its doors to the curious. Mr Skenduli, the landlord, offers a commented visit in French, and her daughter in English.

Last but not least, travelers may wander in the bazaar, where embroidery and stone or wooden sculpted objects shops go one after the other.

An excursion to Gjirokastër gives the opportunity to every traveler to immerse him/herself into an authentic and traditional Albania, reflecting the habits and customs from the past.


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Cuisine Authentique
Casserole au yaourt et à l'agneau !

La cocotte au yaourt et à l’agneau est un plat traditionnel, typique des régions du centre de l’Albanie, principalement de la ville d’Elbasan. La particularité de cette recette réside dans le fait qu’elle est cuite simultanément au four à feu doux.

Tourisme authentique
Gramoz, la montagne entre deux pays

Le village de Rehova récemment très populaire, a été découvert par les touristes par hasard. Un groupe de touristes s’est retrouvé dans ce village et a d’abord frappé à la porte d’une famille pour obtenir des informations sur l’endroit où ils pouvaient loger pour dormir ou consommer quelque chose…

Curiosité authentique
Pelecanus crispus

Le Pélican frisé (Pelecanus crispus) est le symbole du parc national de Divjaka-Karavasta, le seul site de reproduction de cet oiseau en Albanie. Les plus grands oiseaux d’eau douce, avec une longueur de corps d’environ 1,9 m et un poids d’environ 20 kg, sont les résidents permanents de la lagune.

Caractère authentique
Le sculpteur de pierre de la ville de pierre !

Muhedin a ouvert un magasin d’exposition avec ses œuvres et, pendant plusieurs décennies, il a constamment créé des œuvres artistiques pour les touristes.

Il est étonnant de voir des œuvres d’art très élégantes réalisées à partir du matériau le plus dur de la nature, à savoir la pierre.

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